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ME DUELE LA ESPALDA ¿DEBO IR AL QUIROPRÁCTICO?

¿Debería ver a un quiropráctico para su dolor de espalda?

La ciencia detrás de la manipulación espinal, y por qué los tratamiento quiroprácticos funcionan para aliviar el dolor de espalda. El dolor es una plaga en la población estadounidense. Según los datos de la Encuesta nacional de entrevistas de salud de los CDC, más de el 20% de los adultos estadounidenses experimentan dolor de espalda la mayoría de los días.

El dolor de espalda, el dolor de cuello y los dolores de cabeza son tres de las causas más comunes de dolor persistente. Y después de tener en cuenta la pérdida de productividad y las ausencias laborales, estas y otras condiciones de dolor le cuestan a los Estados Unidos al menos $ 560 mil millones anuales, encuentra un análisis de 2012 en el Journal of Pain. Eso es mayor que los costos asociados con la enfermedad cardíaca y el cáncer combinados.

Si bien los dolores de espalda es la condición médica más común y costosa en los Estados Unidos, también es la que los médicos tienen más problemas para tratar. Las pastillas para el dolor recetadas, incluidos los opioides, tienden a proporcionar un alivio inconsistente y a menudo decreciente para las personas que experimentan dolor crónico. Algunas de estas drogas también conllevan riesgos significativos de adicción, abstinencia y otros efectos secundarios peligrosos. Por estas razones, muchas autoridades nacionales de salud han comenzado a recomendar opciones de tratamiento no farmacológico para afecciones de dolor comunes, como es el tratamiento quiropráctico.

El Colegio Americano de Médicos, uno de los grupos de médicos más grandes de los Estados Unidos, ahora aconseja a sus miembros que traten la mayoría de las formas de dolor lumbar con tratamientos quiroprácticos, masajesterapéuticos, acupuntura y otras intervenciones no farmacológicas. Entre estos, la manipulación espinal quiropráctica es una de las formas más utilizadas y respaldadas por la investigación de la terapia del dolor “alternativa”.

El principio central de la medicina quiropráctica siempre ha sido que la alineación inadecuada de la columna vertebral es la causa de muchas dolencias musculoesqueléticas. Al corregir las desalineaciones, que algunos quiroprácticos llaman “subluxaciones”, la manipulación espinal supuestamente puede tratar una variedad de problemas de salud. El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), que es una rama de los Institutos Nacionales de Salud, dice que la quiropráctica “enfatiza la capacidad del cuerpo para curarse a sí mismo”. Hay buena evidencia que respalda el uso de la manipulación quiropráctica de la columna vertebral para aliviar el dolor lumbar y de cuello, y que también puede ayudar a tratar afecciones derivadas de problemas musculoesqueléticos, como dolor nervioso y algunos tipos de dolores de cabeza.

Un estudio de investigación encontró que la manipulación espinal se asoció con mejoras modestas entre las personas con dolor lumbar agudo. Si bien “modesto” puede no sonar como un respaldo rotundo, un editorial que acompaña a la revisión de JAMA señala que cuando se enfrenta a la atención médica “convencional”, es decir, medicamentos o cirugía, la manipulación espinal funciona al menos igual de bien y conlleva menos riesgos. Además, una encuesta de 2013 de Consumer Reports encontró que entre los pacientes con dolor lumbar, las tasas de satisfacción del tratamiento fueron casi el doble para los que visitaron a un quiropráctico en comparación con los que se reunieron con un médico de atención primaria.

Hay evidencia de que la manipulación espinal puede ser tan útil o más útil que los medicamentos para el tratamiento del dolor de cuello y las migrañas, y que también puede ayudar a aliviar el dolor del nervio ciático. También hay evidencia de que la manipulación espinal es segura cuando la realiza un quiropráctico con licencia; Si bien es común que las personas experimenten dolor o rigidez muscular, o incluso un aumento temporal del dolor, los efectos secundarios graves son “muy raros”.

Pero queda una gran pregunta: ¿Cómo funciona la manipulación espinal? Una teoría, es que ajustar la columna estimula la actividad nerviosa de maneras que cambian la forma en que el cuerpo percibe el dolor. Midiendo lo que les sucede a las articulaciones de la columna durante la manipulación,vemos una brecha en las articulaciones. Esta apertura puede desencadenar “una reacción neurológica muy fuerte en el cuerpo”, lo que puede dar como resultado los beneficios del alivio del dolor.

Algunos han argumentado que los beneficios de la quiropráctica son atribuibles al efecto placebo. Un estudio de 2016 en el Journal of Chiropractic Medicine encontró cierta evidencia, aunque inconsistente, de que la manipulación espinal superó a un procedimiento simulado para el tratamiento del dolor lumbar. Pero al igual que con la acupuntura y otros tratamientos alternativos para el dolor, es difícil para los investigadores diseñar una alternativa simulada convincente a la manipulación espinal quiropráctica. Esto les dificulta descartar el efecto placebo. “Debemos ser cautelosos de hacer inferencias sólidas basadas en estos resultados”

También complica las cosas el hecho de que las técnicas y los enfoques específicos varían de un quiropráctico a otro. Mientras que algunos emplean procedimientos de “tipo de empuje” que conducen a sonidos y sensaciones de agrietamiento o explosión, otros usan métodos más suaves para manipular los huesos de la columna vertebral. Otros tratan a los pacientes con instrumentos que administran pequeños pulsos eléctricos o terapia de luz. Algunos usan rayos X y otras tecnologías de imágenes, mientras que otros evitan en su mayoría estas herramientas.

Resumiendo todo esto, la evidencia hasta la fecha sugiere que la manipulación espinal quiropráctica puede ayudar a algunas personas a encontrar alivio del dolor de espalda, cuello, nervios y dolor de cabeza. La falta de evidencia mecanicista es un punto de fricción para algunos médicos, pero muchos ahora respaldan los métodos quiroprácticos para aliviar el dolor porque no parece haber mejores alternativas.

Hoy en día los quiroprácticos obtienen a la mayoría de sus nuevos pacientes de derivaciones de médicos de atención primaria”. Para las personas que buscan probar la quiropráctica, pedirle a un médico de confianza una recomendación quiropráctica es una buena táctica. “Hay buenos y malos practicantes en cualquier profesión”. Todos los quiroprácticos deben tener licencia, lo que requiere un título de doctor en quiropráctica (DC).

Para hacer un cita con La Clínica quiropráctica para tu dolor de espalda o para preguntas acerca de tu dolor de espada en Seattle llama al 206-202-9622. También puede ponerte en contacto con nosotros a través de nuestro formulario de contacto.